汉朝“昭宣之治”和唐朝“贞观之治”哪个更加强盛?

  在中国古代历史上,提到盛世,很多人会立刻联系到“贞观之治”。根据史料记载,唐太宗李世民这位皇帝在位时,任人廉能,知人善用;广开言路,虚心纳谏;休养生息,完善科举制度,稳固边疆,最终让刚刚诞生的大唐王朝进入到一段盛世。因其时年号为“贞观”(627年—649年) ,故史称“贞观之治”。值得注意的是,在唐朝之前的汉朝,存在着“昭宣之治”的盛世。昭宣之治也被称为昭宣中兴,指的是西汉汉昭帝和汉宣帝时代。那么,问题来了,汉朝“昭宣之治”和唐朝“贞观之治”,哪个更加强盛呢?

  首先,昭宣之治也被称为昭宣中兴,指的是西汉汉昭帝和汉宣帝时代 (约为公元前87年至前48年),此时的西汉处于恢复稳定以及发展阶段。汉昭帝刘弗陵和汉宣帝刘询(刘病已)是汉武帝刘彻之后的两位皇帝,昭宣二帝在位期间,励精图治,继续实行汉武帝以来的策略,着力整顿吏治,任用贤能,贤相循吏辈出。这两位皇帝的努力,使一度国力衰退的西汉王朝又兴盛起来。史称“昭宣中兴” 或“孝宣中兴”。对于汉朝的昭宣之治和唐朝的贞观之治,笔者认为前者更加强盛。

  具体来说,就昭宣之治时期,虽然汉武帝后期经常征战对人口造成了影响,但是,在汉昭帝和汉宣帝的休养生息,整个西汉王朝的国力再度恢复。根据《汉书》等史料的记载,在汉宣帝在位时,西汉王朝的人口规模达到了5000万左右。与此相对应的是,就唐太宗李世民开创的“贞观之治”,因为当时的唐朝刚刚经历了战争,也即隋末唐朝多年战争的影响,所以当时唐朝的人口不过2000多万。也即在人口规模上,昭宣时期要明显大于贞观时期,毕竟昭宣时期处在西汉王朝的中后期了。

  进一步来说,就西汉王朝的昭宣时期,前面经过汉高祖刘邦、汉文帝、汉景帝、汉武帝等多位皇帝的努力,整个西汉王朝还是比较平稳的。特别是在汉武帝北击匈奴之后,西汉王朝的边疆压力是相对较小的。与此相对应的是,就唐朝的贞观时期,刚刚经历了隋朝末年的战乱。在李世民在位时,还需要多次对外用兵,以此创造一个相对稳定的环境。不过,正是因为国力上还处在恢复阶段,唐太宗李世民没有消灭西突厥、高句丽等,这些都是后来即位的唐高宗李治才彻底解决的。

  最后,西汉昭帝和宣帝实行的一系列措施,使汉武帝末年的诸多问题得到了一定程度上的缓解,西汉王朝上又出现了几十年的兴盛景象。但是,对于此时的西汉王朝,已经有走下坡路的趋势了。等到刘奭即位后,重用宦官,再加土地兼并盛行,昭宣中兴从此开始衰败。与此相对应的是,在唐太宗李世民开创贞观之治,唐高宗李治在位时期继续实行李世民的策略,故而“百姓阜安,有贞观之遗风”,也即当时的唐朝在走上坡路。所以,总的来说,虽然汉朝“昭宣之治”和唐朝“贞观之治”之间,是前者更加强盛,但是,就后者来说,却保持着昂扬向上的态势,也即历史趋势上,是“贞观之治”要好于已经出现颓势的“昭宣之治”。

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